Tout au long de ses 7000 kilomètres de longueur, la Cordillère des Andes de l’Amérique du Sud se cache plusieurs secrets anciens. L’un de ces secrets, la ville du sommet de la montagne perdue Machu Picchu, a été redécouverte en 1911. Plus récemment, un remède naturel cultivé dans ces mêmes montagnes a finalement été révélé au reste du monde : la racine de maca.

Le maca (lepidium meyenii) est une plante qui ressemble au navet qui pousse à une altitude de 4000 m et plus. L’environnement froid et le sol riche en minéraux des Andes contribue à la richesse du système racinaire du maca, riche en alcaloïdes naturels (incluant de la macaridine, exclusive au maca), des minéraux (calcium, cuivre, potassium et beaucoup d’autres), des vitamines, des protéines et des stérols végétaux (des bêta sitostérol plus essentiellement). Cette combinaison unique de nutriments est la raison pour laquelle la racine de maca est utilisée par les Péruviens comme un énergisant, un aphrodisiaque naturel pour les hommes et les femmes et un traitement des symptômes de la ménopause chez les femmes.

La racine de maca est considérée comme un « adaptogène » en raison de la façon dont elle aide le corps à agir normalement même en situation de stress mental ou physique. Bien que son utilisation traditionnelle pour augmenter l’énergie ait longtemps été la plus populaire, d’autres bienfaits de la racine de maca ont été examinés lors d’études cliniques sur des humaines ayant été publiées.

L’augmentation de la libido est l’un des effets les plus fréquemment évoqués de la racine de maca. Cet effet a été observé dans plusieurs études portant sur des hommes et des femmes. Pour les femmes en particulier, une étude a montré que chez les femmes ménopausées, six semaines de supplémentation de racine de maca réduisait considérablement l’anxiété et la dépression des participantes, ainsi que leur dysfonction sexuelle.1 Fait intéressant, cette augmentation du désir sexuel n’était pas accompagnée d’une augmentation d’hormones (oestrogènes). Nous ne comprenons pas encore entièrement tous les effets biochimiques de la racine de maca, mais nous savons qu’elle ne comprend pas de phytoestrogènes (œstrogènes végétaux), alors que de nombreux autres remèdes naturels pour la ménopause, tels que le soya, en contiennent.2

Une deuxième étude a examiné la capacité de la racine de maca à contrer les effets négatifs pour le bon fonctionnement sexuel qui sont associés à l’utilisation d’ISRS (inhibiteur sélectif du recaptage de la sérotonine) antidépresseurs. Cette étude suggère que la racine de maca pourrait en fait atténuer en toute sécurité la dysfonction sexuelle et augmenter la libido chez les personnes qui prennent des ISRS pendant une période de huit semaines.3

Une étude plus longue de quatre mois a conclu que la racine de maca pourrait avoir du potentiel comme alternative au traitement hormonal de substitution chez les femmes en périménopause. Il a été observé que la racine de maca peut réduire la fréquence des bouffées de chaleur, des sueurs nocturnes, des réveils nocturnes et la nervosité. On a également remarqué que le maca a la capacité de rééquilibrer les taux hormonaux des femmes, non pas avec des phytoestrogènes, mais en renforçant le système hypothalamo-hypophysaire.4

Il est à noter des observations de ces études qu’à court terme, la racine de maca ET le placebo peuvent avoir des résultats. Mais c’est avec une utilisation régulière et continue de la racine de maca que les résultats les plus considérables sont observés.5

La racine de maca est un aliment consommé depuis très longtemps et en toute sécurité par les humains : des quantités allant jusqu’à 20 grammes par jour ont été prises sans problème. La quantité de racine de maca que vous devriez prendre sur une base quotidienne dépend des bienfaits pour la santé recherchés. La teneur des capsules de maca peut varier, mais en général le dosage se situe à 750 mg. Avec une capsule de 750 mg, vous devriez prendre:5
• 1 à 4 capsules par jour pour un soutien antioxydant
• 3 à 4 capsules par jour pour soutenir l’équilibre de l’humeur pendant la ménopause
• 4 capsules par jour pour améliorer les aspects émotionnels de la santé sexuelle.

Vous voudrez peut-être envisager un supplément de racine de maca qui est gélatinisé. La racine de maca est une substance fibreuse et farineuse qui peut être difficile à digérer. La gélatinisation est un processus qui supprime cette texture pour rendre les nutriments actifs du maca plus concentrés, puissants et faciles à absorber par le corps.
Le fait que la racine de maca soit très sécuritaire pour une consommation quotidienne et les preuves des études cliniques suggèrent que qu’elle peut avoir des bienfaits importants pour les femmes qui souffrent de symptômes de ménopause.

Références :
1. Brooks, NA et al. Beneficial effects of Lepidium meyenii (Maca) on psychological symptoms and measures of sexual dysfunction in postmenopausal women are not related to estrogen or androgen content. Menopause. 2008 Nov-Dec;15(6):1157-62. doi: 10.1097/gme.0b013e3181732953.
2. Meissner, HO. Et al. Therapeutic effects of pre-gelatinized maca (Lepidium Peruvianum Chacon) used as a Non-Hormonal Alternative to HRT in Perimenopausal Women – Clinical Pilot Study. Int J Biomed Sci. 2006 Jun: 2(2) 143-159.
3. A Double-blind, Randomized, Pilot Dose-finding Study Of Maca Root (L. Meyenii) For The Management Of SSRI-induced Sexual Dysfunction . CNS Neurosci Ther. 2008 Fall;14(3):182-91. doi: 10.1111/j.1755-5949.2008.00052.x
4. Meissner, HO. Et al. Therapeutic effects of pre-gelatinized maca (Lepidium Peruvianum Chacon) used as a Non-Hormonal Alternative to HRT in Perimenopausal Women – Clinical Pilot Study. Int J Biomed Sci. 2006 Jun: 2(2) 143-159.
5. “Maca”. Examine.com https://examine.com/supplements/maca/
6. Health Canada. Natural Health Products Ingredients Database Monograph: Maca. http://webprod.hc-sc.gc.ca/nhpid-bdipsn/monoReq.do?id=1903&lang=engProduct-Custom_FR

Au sujet de l’auteur : Le réseau Health First

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