Le stress est quelque chose dont nous faisons tous l’expérience, quel que soit notre emploi, notre lieu de résidence ou notre situation familiale. Le stress est la réaction de l’organisme aux stimulus environnementaux (stresseurs). Naturel et sain à un certain degré, le stress peut nous motiver et nous faire avancer dans la vie. Toutefois, un stress trop important et l’incapacité de le gérer peuvent avoir des conséquences dramatiques sur la santé d’une personne.

Au Canada, les statistiques révèlent la prévalence du stress dans notre société moderne. Près de 75 % des travailleurs canadiens indiquent qu’ils se sentent « stressés ». Parmi ces derniers, plus du tiers des travailleurs se sentent « très stressés». Bien que le stress ait de nombreuses sources, 60 % des personnes très stressées indiquent que le travail est la cause principale1.

Le coût des niveaux élevés de stress pour l’économie canadienne est exorbitant. On évalue que l’on dépense ou perd 20 milliards de dollars par année pour traiter les problèmes de stress. Un pourcentage incroyable de 75 % des incapacités au travail est dû au stress2.

Le côté obscur du stress chronique
Le stress déclenche la production d’adrénaline dans l’organisme pour permettre à la personne de réagir à une situation stressante. La fréquence cardiaque, la température corporelle, la réaction endocrinienne et l’anxiété s’accroissent toutes. La productivité augmente pendant une courte période, mais la fatigue et l’épuisement peuvent suivre et si le stress se prolonge, des problèmes de santé peuvent apparaître.

Des niveaux élevés de stress chronique sont liés à des problèmes de santé mentale. La Commission de la santé mentale du Canada souligne que l’anxiété, la dépression, l’insomnie et la fatigue, ainsi que l’abus d’alcool et de drogues, se manifestent plus souvent chez les personnes qui subissent un stress extrême3. Ces problèmes peuvent mener à l’amnésie, à un faible rendement du cerveau, à des troubles anxieux et à un vieillissement accéléré. De plus, étant donné la relation entre l’esprit et le corps chez les humains, les problèmes de stress peuvent dépasser les questions mentales pour devenir des maladies physiques. La maladie cardiaque, l’arthrite, les problèmes articulaires et respiratoires, le diabète, les migraines, le syndrome métabolique, le risque d’obésité, les faibles performances sexuelles et l’affaiblissement du système immunitaire s’aggravent tous dans l’ombre d’un stress à long terme.

Solutions pour gérer le stress et l’anxiété
L’industrie pharmaceutique propose un grand éventail de médicaments pour aider les gens à composer avec le stress. Certains médicaments sur ordonnance courants sont les anxiolytiques (tranquillisants), tels que les benzodiazépines (Valium, Xanax) et les bêtabloquants pour soulager les symptômes de l’anxiété, ou les somnifères pour faciliter le sommeil. Les effets négatifs possibles de ces médicaments incluent la dépendance, la réduction de leur efficacité en raison de leur usage fréquent, l’amnésie, le déclin cognitif et les symptômes de sevrage. La dépendance peut apparaître en deux semaines seulement avec certains médicaments4.

Pour éviter les risques potentiels des médicaments pharmaceutiques qui visent le stress et l’anxiété, l’Association canadienne pour la santé mentale suggère des modifications du mode de vie pour aider l’esprit et le corps à composer avec le stress5 :
• cerner la source du stress et élaborer un plan de réduction;
• dormir suffisamment (7 heures par jour) pour permettre à l’esprit et au corps de guérir;
• faire périodiquement de l’exercice vigoureux pour aider à réduire le stress;
• faire du yoga et des exercices de respiration profonde, et se faire masser pour calmer l’esprit et le corps;
• manger sainement en consommant des fruits et légumes, des viandes maigres et des protéines;
• commencer la journée avec un bon déjeuner et boire de l’eau pendant la journée;
• adopter une attitude positive et une vision optimiste de la vie;
• s’entourer de personnes proches qui offrent du soutien.

Les suppléments alimentaires naturels peuvent aider l’organisme et l’esprit à composer avec des situations stressantes. On a montré que des éléments nutritifs tels que les acides gras oméga-3, les vitamines B et le magnésium pouvaient être utiles. Des remèdes traditionnels à base de plantes médicinales aident depuis longtemps l’organisme à fonctionner dans des conditions de stress mental ou physique.

Adaptogènes — Pour une résistance naturelle au stress
Les plantes qui peuvent améliorer la capacité de composer avec le stress sont classées dans la catégorie des adaptogènes. Il s’agit de plantes avec des composants médicinaux qui peuvent aider à normaliser les fonctions de l’organisme pendant des périodes de stress mental et physique afin de rééquilibrer et de régénérer une personne. Un certain nombre de plantes sont classées comme des adaptogènes. Les meilleurs adaptogènes végétaux sont ceux qui possèdent les caractéristiques suivantes6 :
1) ils réduisent les dommages causés par le stress;
2) ils sont sécuritaires et bénéfiques, même à des doses supérieures à la normale;
3) ils sont exempts d’effets négatifs tels que le sevrage;
4) ils évitent de toucher les fonctions normales de l’organisme plus que nécessaire.

Une plante qui satisfait à toutes les exigences d’un véritable adaptogène est l’Ashwagandha (Withania somnifera). Son nom signifie « odeur de cheval » en raison de son odeur distincte et de sa capacité de donner à une personne la « force d’un cheval ». La racine d’Ashwagandha est utilisée depuis des milliers d’années dans la médecine ayurvédique à titre de plante de régénération qui améliore le rendement de plusieurs systèmes et appareils de l’organisme : systèmes neurologique, immunitaire, endocrinien, reproducteur et de production d’énergie.

L’Ashwagandha est utilisée depuis longtemps comme un adaptogène et même certains essais cliniques de base semblent prometteurs. Un extrait intégral unique d’Ashwagandha a été mis à l’essai dans une étude clinique à double insu et contrôlée par placebo qui visait à évaluer le plein potentiel de la plante pour aider les humains à gérer le stress et l’anxiété. Cet extrait d’Ashwagandha de marque KSM-66® a été appelé le « meilleur Ashawagandha au monde ».

KSM-66® — Ashwagandha pour le stress mental
Le KSM-66® est un extrait d’Ashwagandha supérieur pour plusieurs raisons. Premièrement, il s’agit d’un extrait de racine seulement. Dans la médecine ayurvédique, on n’utilise que l’extrait de racine et non les feuilles. L’extrait KSM-66® affiche le pourcentage le plus élevé de withanolides actifs (5 %) de tous les extraits de racine d’Ashwagandha. C’est un extrait intégral qui contient le profil complet des éléments nutritifs que l’on trouve naturellement dans l’Ashwagandha. Plus important encore, l’extrait KSM-66® est soutenu par des études cliniques approfondies pour ses nombreux bienfaits (voir la section « Pourquoi l’Ashwagandha KSM-66®? » pour plus d’information sur cet extrait unique).

Les propriétés adaptogènes de l’extrait KSM-66® pour aider les personnes à composer avec le stress et l’anxiété ont été évaluées en 2012 dans le cadre d’une étude à double insu et contrôlée par placebo. L’étude d’une durée de deux mois a été menée avec des personnes en santé qui se plaignaient de stress mental. Une dose quotidienne de deux capsules de 300 mg a été administrée au groupe expérimental et deux capsules de placebo ont été administrées au groupe témoin.

Les chercheurs croyaient que la capacité de l’Ashwagandha de réduire les niveaux de cortisol sanguin était la raison principale de son efficacité contre les symptômes de stress et d’anxiété. Dans des situations mentales ou physiques stressantes, le niveau de cortisol peut être de 20 fois supérieur au niveau normal en raison de la sécrétion excessive de l’hormone adrénocorticotrope (ACTH)12. Un niveau élevé de cortisol se traduit par l’accroissement de la fréquence cardiaque, de la tension artérielle et de la glycémie. Pendant de courtes périodes, un niveau élevé de cortisol peut nous sauver la vie en concentrant tous les systèmes et appareils de l’organisme sur la survie. Toutefois, pendant de longues périodes, un niveau élevé de cortisol peut avoir des effets indésirables sur l’anxiété, la dépression, les troubles digestifs, la maladie cardiaque, les problèmes de sommeil, le gain de poids, la mémoire et la concentration13.

Il est clair qu’on a démontré que l’Ashwagandha KSM-66® est un adaptogène sécuritaire et efficace et les recherches continuent de documenter ses nombreuses utilisations. Les utilisateurs de cet extrait végétal unique comprendront rapidement pourquoi il a été récemment sélectionné à titre de « meilleur ingrédient végétal » par Engredea lors de la Natural Products Expo, l’exposition de produits de santé naturels la plus importante au monde.

Références :
1. Crompton, Susan. “What’s stressing the stressed? Main sources of stress among workers.” Statistics Canada. April 2014.
2. Ibid.
3. Ibid.
4. “Balance your life with Cyracos®” 2011. Page 26.
5. Canadian Mental Health Association. “Stress”. cmha.ca.
6. Chandrasekhar, K. et al, “A prospective, randomized double-blind, placebo-controlled study of safety and efficacy of a high-concentration full-spectrum extract of Ashwagandha Root in reducing stress and anxiety in adults.” Indian Journal of Psychological Medicine. Vol. 34, Issue 3, Jul-Sep 2012.
7. Ibid.
8. Ibid.
9. Ibid.
10. Ibid.
11. Ibid.
12. Ibid.
13. Mayo Clinic Staff. “Chronic stress puts your health at risk.” mayoclinic.org. July 11, 2013. http://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/stress-management/in-depth/stress/art200460

Ashwagandha Supreme de Health First


Au sujet de l’auteur : Le réseau Health First

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